mercredi
22
mai 2019

A l'encontre

La Brèche

Par Jean-Baptiste Mouttet

Le Venezuela fait face à la plus importante coupure de courant de son histoire, depuis une semaine. Des villages et des quartiers restent encore sans eau courante et sans électricité. Alors que le gouvernement Maduro dénonce un «sabotage», des experts pointent du doigt le sous-investissement dans le réseau depuis 2005, le manque de personnel qualifié resté sur place, et la corruption.

L’«apagón» de «l’autre» a frappé toute la population

Comment est-ce possible? Quasiment tout un pays s’est éteint jeudi 7 mars 2019. Le Venezuela possède pourtant les plus grandes réserves au monde de pétrole. À l’heure où nous écrivons, les conséquences de la panne, immenses, se font toujours ressentir. Certains quartiers des grandes villes ou des zones plus rurales du pays doivent encore se passer de lumière et l’eau courante peine à être rétablie. La panne d’électricité a affecté sa distribution, obligeant les habitants de Caracas à s’approvisionner aux sources de la montagne El Ávila, qui surplombe la capitale, et même dans les eaux troubles et polluées du Guaire qui traverse la ville. Les pillages de magasins se poursuivent, particulièrement à Maracaïbo, la grande ville de l’ouest du pays.

«La guerre électrique continue», a déclaré mardi Jorge Rodríguez, en charge du portefeuille de la communication au sein du gouvernement de Nicolás Maduro, laissant entendre que de nouvelles coupures pouvaient se produire.

Cette vaste et longue panne d’électricité a entravé le bon fonctionnement des hôpitaux, obligés de s’en remettre à des générateurs. D’après un rapport de l’ONG vénézuélienne Médicos Por La Salud (Médecins pour la santé), proche de l’opposition, et qui s’appuie sur un réseau de médecins dans tout le Venezuela, 24 personnes sont décédées à cause des pannes entre le 7 et le 11 mars. Le ministre de la santé Carlos Alvarado nie, lui, tout décès. [1]

La police: un «certain ordre» suite aux pillages de magasins… Une partie de la nourriture n’était plus «utilisable», car plus réfrigérée

Le « mega apagón » («la grande panne»), comme il a été surnommé, a encore exacerbé les tensions politiques. Pour l’opposition, menée par Juan Guaidó, qui dispute la présidence à Nicolás Maduro, il ne fait aucun doute que le gouvernement, « inefficace », est responsable du “blackout”. Il est une nouvelle preuve, selon lui, que le pays est en ruine. Lundi, l’Assemblée nationale, acquise aux adversaires du président bolivarien, a autorisé Juan Guaidó à déclarer l’état d’urgence nationale.

Lors d’une nouvelle mobilisation organisée par l’opposition, il a répété que «toutes les options étaient sur la table» et lancé devant ses partisans que «très rapidement, nous irons chercher nos bureaux à Miraflores», le palais présidentiel. Dénonçant des actes de «sabotage», le «gouvernement socialiste» s’est lancé de son côté dans la chasse aux responsables. Nicolás Maduro, qui met en cause un «putsch électromagnétique», a fait savoir mardi que deux personnes soupçonnées d’avoir participé à l’acte de sabotage étaient détenues.

Défendu par diverses organisations de défense des droits de l’homme, le journaliste vénézuélien Luis Carlos Díaz, suivi par 352’000 abonnés sur Twitter, a été libéré après plus de 24 heures de détention. Il est interdit de sortie du territoire et devra se présenter devant les tribunaux tous les 8 jours. Les émissions et les réseaux sociaux favorables à l’exécutif diffusaient amplement le montage d’une émission du jeune journaliste censé démontrer que la coupure du courant avait été préméditée. [Voir à ce sujet l’article publié sur le site alencontre.org en date du 14 mars 2019]

Toutefois, la version intégrale de l’émission donne une autre version: en réponse à une question d’un spectateur, le journaliste expliquait quel comportement adopter en cas de coupure de courant, un phénomène fréquent dans le pays. Le procureur général a par ailleurs ouvert une enquête contre Juan Guaidó pour sa supposée participation au «sabotage».

Le syndicaliste de la compagnie publique d’électricité Corpoelec, Zambrano Rodríguez, est quant à lui toujours détenu. Il est retenu par le Service bolivarien d’intelligence nationale (Sebin).

Dans ce pays aux deux présidents [Maduro et Guaido], où l’histoire s’écrit en deux versions, les explications du mega apagón, et donc les solutions, divergent radicalement. Décryptage en quatre temps.

  • L’élément déclencheur de la panne

Pour le gouvernement, aucun doute, la panne a été provoquée par ses adversaires, les États-Unis en tête, qui seraient prêts à faire souffrir la population pour pousser Nicolás Maduro vers la sortie. Lundi 11 mars 2019, le président socialiste a exposé sa version des faits. Le premier piratage aurait atteint le système informatique de Corpoelec, la compagnie publique d’électricité, depuis la centrale hydroélectrique Simón Bolívar alimentée par la retenue d’eau de Guri dans le sud du pays (État de Bolivar).

Le barrage de El Guri, dans l’Etat de Bolivar, au sud du pays, fournit 80% de son électricité au Venezuela

Ce barrage fournit la majeure partie du pays en électricité. Une cyberattaque venue «de l’extérieur» s’est aussi dirigée contre «le cerveau de conduction qui est situé à Caracas», toujours selon la version de Maduro. La seconde offensive a été provoquée par l’envoi d’ondes électromagnétiques «qui par des dispositifs mobiles» empêchent la remise en marche du système. Enfin, l’explosion de plus petites stations électriques aurait empêché que l’électricité ne parvienne à Caracas.

Les médias chavistes ont largement partagé la chronique de l’entrepreneur Kalev Leetaru, publiée dans le magazine Forbes. Ce dernier assure que « l’idée qu’un gouvernement comme celui des États-Unis puisse agir à distance (…) est plutôt réaliste ». Ces médias passent sous silence un autre extrait du même article. L’auteur nuance son propos en soulignant que « la panne de la semaine dernière était plus probablement le résultat naturel du mauvais entretien des équipements de production et de distribution».

Pour le syndicaliste Alí Briceño, secrétaire exécutif de la Fédération des travailleurs de l’industrie électrique, le mega apagón a été provoqué par un incendie sur les lignes de transmission: «La broussaille s’est tellement répandue qu’il y a eu un incendie de végétation qui fait que trois lignes se sont interrompues, deux à cause du réchauffement et l’autre par surcharge.» Interrogé, l’ancien vice-ministre de l’énergie et des mines sous Hugo Chávez, Víctor Poleo (1999-2001), confirme cette hypothèse.

Le mega apagón est sans précédent dans l’histoire vénézuélienne, même si le pays connaît quotidiennement des coupures plus ou moins longues d’électricité. En octobre 2018, 16 États – sur un total de 25 entités administratives à l’échelle du pays – avaient déjà été privés d’électricité. Pour l’historien et spécialiste des catastrophes Rogelio Altez, il n’y a pas d’antécédents dans l’histoire moderne du Venezuela». Quelles que soient les raisons invoquées, l’événement démontre une nouvelle fois l’extrême fragilité du réseau électrique du pays.

  • Quand l’électricité ne dépend que d’un centre de production

L’électricité vénézuélienne repose sur un colosse aux pieds d’argile: la retenue d’eau de Guri (nord-est du pays), qui fournit au Venezuela entre 70 et 80 % de cette énergie au pays. C’est depuis ce tronc imposant que tout un réseau de transmission se disperse pour alimenter le pays en énergie. Guri a longtemps été une fierté du pays. La centrale hydroélectrique Simón Bolívar, dont les travaux se sont achevés en 1978, est toujours une des plus puissantes au monde.

Pourquoi ce pays qui possède les plus grandes réserves de pétrole de la planète a-t-il choisi de miser sur l’eau pour produire de l’énergie ? L’anthropologue vénézuélienne Paula Vásquez Lezama, qui étudie les catastrophes, rappelle que «les barrages hydroélectriques géants étaient le modèle de l’époque, comme Assouan en Égypte». L’ancien ministre Victor Poleo défend ce choix : « Le fleuve Caroni [qui alimente le barrage de Guri – ndlr] est une énergie propre abondante et renouvelable. Sans ses centrales hydroélectriques, le Venezuela aurait liquidé une quantité colossale de pétrole au lieu de le facturer en exportation.»

Or, aujourd’hui, Guri est d’autant plus sollicité que la demande d’électricité est plus forte que l’offre depuis 2008. L’électricité est rationnée. Le gouvernement ne publie pas de chiffres, et les spécialistes en sont réduits à faire des estimations. Selon le site internet Tal Cual, le pays pourrait produire 24 000 mégawatts (MW). Aujourd’hui, l’offre ne dépasserait pourtant pas les 12 000 MW alors que la demande de la population est de 14 000 MW.

Pour Victor Poleo, qui dénonce une « crise électrique » depuis 2005, il n’est pas possible de davantage solliciter la réserve d’eau de Guri. Une telle décision aurait des résultats pervers. Si plus d’eau est pompée, les niveaux vont diminuer, et il faudra alors plus d’eau pour générer la même quantité d’électricité.

Mais les centrales thermoélectriques, qui pourraient être un recours, ne sont pas forcément la solution. Là encore, il apparaît guère possible de produire davantage. Lorsque les centrales hydroélectriques à Guri sont tombées en panne, le 8 mars, les 21 centrales thermoélectriques du pays n’ont pas suffi à éviter la coupure nationale.

  • Manque de maintenance et projets tombés dans l’oubli

«Il n’y a pas eu de maintenance des transformateurs, ni de rien d’autre, ce qui fait que nous sommes à la dérive et sans aucune garantie », indique le syndicaliste Alí Briceño. Il assure que 70 % des transformateurs du pays ont dépassé la durée de vie requise. La crise économique, la chute de la production de pétrole, les conséquences des sanctions économiques, ont réduit le budget de l’État. D’après l’ancien ministre Victor Poleo, le problème est toutefois bien plus ancien : « Il n’y a pas de maintenance depuis 2005. Quelque 100 milliards de dollars ont été investis dans le système électrique depuis 14 ans. Mais cela a été gaspillé, parti dans la corruption. »

Ce chiffre difficilement vérifiable de 100 milliards de dollars (88 milliards d’euros) est aussi cité par l’ingénieur et spécialiste de l’électricité José Aguilar. Il a depuis été repris par Juan Guaidó. L’ONG Transparencia Venezuela, l’antenne locale de Transparency International, assure de son côté que 61 % de l’argent investi dans le Système électrique national (SEN), soit plus de 23 milliards de dollars, ont été détournés dans les « cloaques de la corruption » entre 1999 et 2016.

Parallèlement, des projets d’envergure, qui avaient été lancés pour répondre à la demande croissante, sont tombés en désuétude. Le cas le plus emblématique est celui de la centrale hydroélectrique Tocoma : promise pour 2012-2014, elle n’est toujours pas achevée. Transparencia Venezuela évalue le surcoût de la construction à plus de neuf milliards de dollars à cause de « l’inflation, des dévaluations successives, des et spécialiste de l’électricité José Aguilar. Il a depuis été repris par Juan Guaidó. L’ONG Transparencia Venezuela, l’antenne locale de Transparency International, assure de son côté que 61 % de l’argent investi dans le Système électrique national (SEN), soit plus de 23 milliards de dollars, ont été détournés dans les « cloaques de la corruption » entre 1999 et 2016.

Parallèlement, des projets d’envergure, qui avaient été lancés pour répondre à la demande croissante, sont tombés en désuétude. Le cas le plus emblématique est celui de la centrale hydroélectrique Tocoma : promise pour 2012-2014, elle n’est toujours pas achevée. Transparencia Venezuela évalue le surcoût de la construction à plus de neuf milliards de dollars à cause de «l’inflation, des dévaluations successives, des imprévus et des retards de contrats».

  • Le manque de main-d’œuvre

Le manque de maintenance ne s’explique pas seulement par l’évaporation de l’argent à travers la corruption. Le manque de personnel a retardé les réparations. Comme l’a résumé le syndicaliste Alí Briceño au lendemain de la panne, « les personnes qui ont les connaissances techniques ne sont plus avec nous. Le personnel technique de la corporation est parti ». La crise a provoqué le départ de nombreux Vénézuéliens. Ils sont plus de 3,4 millions à vivre à l’étranger, désormais. Les entreprises chargées de la production et de la distribution d’électricité ne sont pas épargnées.

D’anciens employés et syndicalistes dénoncent aussi des entreprises aux mains d’une idéologie et non plus au service de l’État. L’ingénieur Miguel Lara Guarenas dénonce, sur le site d’information El Estimulo, une situation où des travailleurs perdent leur emploi alors qu’entrent des personnes qui ne sont pas «capables». Les dirigeants «ont gonflé les nominations avec l’entrée de proches ou de politiques qui n’avaient pas les capacités ». Selon le secrétaire général du syndicat des travailleurs de l’électricité de Caracas, 29 dirigeants syndicaux ont été renvoyés de Corpoelec entre 2016 et 2018.

Tant que le pays s’enfonce dans la crise, il est difficile d’imaginer une quelconque reconstruction du système électrique vénézuélien. Victor Poleo estime qu’il faudrait débourser pas moins de 15 milliards de dollars (13 milliards d’euros) pour remettre ce système sur pied. (Article publié dans Mediapart, en date du 14 mars 2019)

____

[1] Benjamin Delille écrit le 15 mars à 6h27 du matin sur RFI: «Dans la capitale, la vie reprend doucement, notamment grâce à la réouverture du métro. Une réouverture partielle : toute une section est encore bloquée. À la station de Chacaito, Espinosa Yurimar guide les usagers vers des bus gratuits mis en place par le gouvernement.

« Ils assurent le trajet là où le métro est arrêté, explique-t-il. Le système devrait reprendre parce que le courant est stable, on n’a plus de problème d’électricité. Mais la coupure a endommagé certains générateurs qu’il faut remplacer pour que le métro se relance totalement.»

La file d’attente est longue, mais elle avance vite, car les bus se succèdent. Témoin d’une reprise difficile qui affecte tous les secteurs. Après près d’une semaine de paralysie, les queues sont légion dans toute la ville.

C’est le cas devant les commerces, les pharmacies ou encore les banques. Maria attend depuis une heure pour retirer un peu d’argent. Elle reste positive et dit ne pas avoir peur d’un nouveau dysfonctionnement comme cette coupure.

« C’est sûr qu’il y a un risque. Mais maintenant on sait qu’on doit prévoir des réserves au cas où. Et même sans être préparés, on a bien survécu ! Avec la crise, le Vénézuélien est devenu résistant, il faut aller de l’avant, on n’a pas le choix », confie-t-elle.

Trop contents de retrouver une vie un tant soit peu normale, les Vénézuéliens retrouvent le sourire. Quitte à oublier l’état critique de l’économie et l’avenir plus que jamais incertain du pays.

Si vous allez utiliser les toilettes. SVP amener votre eau… dans un hôpital…

Ailleurs en ville, autre ambiance. Devant l’hôpital pour enfants J.M. de los Rios, plusieurs syndicats de la santé se réunissent pour manifester. Retenus par la police qui surveille l’entrée, ils réclament des informations sur le bilan de la coupure dans cet établissement resté deux jours dans le noir.

Argelia Castillo a plusieurs fois essayé de rentrer sans succès. « Les personnes qui ont ces informations ne les donnent pas parce qu’elles ont peur. Quand certains osent le faire, généralement des employés des hôpitaux, ils sont persécutés, maltraités et emprisonnés », assure-t-elle.

Autour d’elle, les forces spéciales, les FAES, prennent les manifestants en photo. Ils ne disent rien, mais ils ceinturent le groupe, comme pour l’inciter à partir. Finalement, un médecin urgentiste sort de l’hôpital avec sa blouse blanche. Vietnan Vera annonce qu’un patient est mort dans le week-end.

Ailleurs en ville, autre ambiance. Devant l’hôpital pour enfants J.M. de los Rios, plusieurs syndicats de la santé se réunissent pour manifester. Retenus par la police qui surveille l’entrée, ils réclament des informations sur le bilan de la coupure dans cet établissement resté deux jours dans le noir.

Argelia Castillo a plusieurs fois essayé de rentrer sans succès. « Les personnes qui ont ces informations ne les donnent pas parce qu’elles ont peur. Quand certains osent le faire, généralement des employés des hôpitaux, ils sont persécutés, maltraités et emprisonnés », assure-t-elle.

Autour d’elle, les forces spéciales répressives, les FAES, prennent les manifestants en photo. Ils ne disent rien, mais ils ceinturent le groupe, comme pour l’inciter à partir. Finalement, un médecin urgentiste sort de l’hôpital avec sa blouse blanche. Vietnan Vera annonce qu’un patient est mort dans le week-end.

« Il s’agit d’un patient qui était connecté à une ventilation artificielle et nous n’avions ni les laboratoires, ni la gazométrie artérielle qui auraient pu le sauver, explique Vietnan Vera. Donc ce patient est mort à cause de la grave crise que notre hôpital traverse et qui a été aggravée par la coupure de l’électricité. »

Difficile de savoir combien des centaines de patients morts ce week-end l’ont été à cause de la coupure. Mais pour les manifestants, une chose est sûre, il faut laisser rentrer l’aide humanitaire bloquée à la frontière pour sauver les patients en danger.» (RFI, 15 mars 2019)

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Les dominants, l'euphémisation des termes et la novlangue

George Carlin (1937-2008) était un «humoriste» politique et social qui décortiquait la société capitaliste américaine et éclairait ses principaux traits. Dans ce spectacle donné en 1990, il instruisait le procès de la novlangue qui s'est imposé avec force depuis lors, aussi bien dans la gestion des guerres impérialistes que dans le management des entreprises, pour s'enraciner dans la vie quotidienne. Après la crise des «subprimes», on n'est plus «sans domicile», mais on a choisi un «mobile home» avec le peu d'épargne qui a résisté à la fonte brutale imposée par les banques et les assurances et qui a contraint des propriétaires de petites maisons à s'acheter une caravane de seconde main et de chercher, dans les vastes contrées des Etats-Unis, un nouvel emploi.

George Carlin avait un esprit décapant, donc éliminant les idées superficielles dominantes pour faire ressortir le véritable sens de ce qu'elles ont pour fonction de cacher, de camoufler.

(Réd. A l’Encontre)

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