dimanche
20
août 2017

A l'encontre

La Brèche

Votez «OUI», le 3 juin (dessin de Ali Farzat)

Votez «OUI», le 3 juin (dessin de Ali Farzat)

Par Benjamin Barthe

En Syrie, les affaires continuent. Malgré l’océan de destructions semées par les forces loyalistes et les sanctions votées par les pays occidentaux, une poignée d’entrepreneurs dans l’orbite du pouvoir engrange toujours des profits. Des témoignages récoltés par Le Monde, auprès de très bons connaisseurs du régime syrien, dévoilent une partie du système occulte et prédateur qui permet au président Bachar Al-Assad d’entretenir l’allégeance de ses fidèles et de financer sa guerre contre l’opposition.

A quelques jours de la pseudo-présidentielle du 3 juin, qui devrait offrir au chef de l’Etat son troisième mandat consécutif, la mise en coupe réglée du pays et la dépendance de Damas de ses alliés, notamment l’Iran, n’ont jamais été aussi fortes. «Il n’y a presque plus un seul dollar qui entre légalement dans les coffres de l’Etat, constate un ancien intime du clan Assad. Les puits de pétrole sont passés sous le contrôle des rebelles ou des Kurdes. Les gens ne paient plus ni leurs impôts, ni leurs factures d’eau ou d’électricité. Tout ce qui reste au régime pour payer  les salaires des fonctionnaires, ce sont les magouilles et l’aide directe de l’Iran et de l’Irak.»

En matière de combines, le roi reste Rami Makhlouf. Ce cousin de Bachar Al-Assad, qui contrôle des pans entiers de l’économie syrienne, comme la téléphonie mobile (Syriatel), a su, de sources convergentes, maintenir sa position dominante. Avec Ayman Jaber et Abdel Kader Sabra, deux hommes d’affaires de la côte, et Samir Hassan, ancien de Nestlé, il a investi dans l’importation de produits alimentaires, notamment le blé, le riz, le sucre et le thé. Un nouveau marché, apparu à la faveur des mauvaises récoltes de l’année 2013 et du basculement de nombreuses zones rurales dans les mains de la rébellion. Contrairement au pétrole, les produits alimentaires échappent à l’embargo européen.

Une multitude de paravents

Autre aubaine créée par la crise: l’importation de pétrole, une activité déléguée au secteur privé depuis que les sites d’extraction de Deir ez-Zor et Hassaké ne sont plus contrôlés par l’Etat. Ce marché attire d’autant plus les convoitises que Téhéran a accordé à Damas, en août 2013, un crédit de 3,6 milliards de dollars (2,6 milliards d’euros), destiné spécifiquement à l’achat de brut et de produits pétroliers. Les heureux élus se fournissent en Iran et en Irak, mais aussi auprès des groupes rebelles qui se sont emparés des puits. Au début de l’année, des chancelleries occidentales affirmaient que des émissaires du régime avaient acheté du pétrole au Front Al-Nosra, un groupe djihadiste présent à Deir ez-Zor.

«Le conflit a rebattu les cartes d’un point de vue économique, analyse Peter Harling, de l’International Crisis Group. Il a forcé des grandes familles à s’exiler ou à fermer boutique et a permis à une nouvelle génération d’affairistes d’émerger.» L’un des intermédiaires en vogue sur le marché du blé est la famille Foz, de Lattaquié, qui agit pour le compte du général Dhou Al-Himma Chalich, cousin de Bachar Al-Assad et patron de sa garde privée, visé par les sanctions occidentales.

Rami Makhlouf, l'oligarque en chef, cousin de Bachar Al-Assad

Rami Makhlouf, l’oligarque en chef, cousin de Bachar Al-Assad

Pour échapper aux sanctions internationales, les profiteurs de guerre s’abritent derrière une multitude de paravents. «Rami Makhlouf a un bureau d’avocats à ses ordres qui passe l’essentiel de son temps à créer des sociétés écrans», assure un membre de l’élite économique damascène. Une partie de ces faux nez a été identifiée par les limiers du Trésor américain et de la Commission européenne. Un fonds d’investissements aux îles Caïmans et un holding au Luxembourg, Drex Technologies, ont été ajoutés, en 2012, sur la liste noire des sociétés et des entrepreneurs accusés de financer le régime Assad.

Mais selon un homme d’affaires syrien très bien informé, le cousin Rami est parvenu à mettre une bonne partie de sa fortune à l’abri, notamment à Dubaï. L’émirat du Golfe, où vit Bouchra Al-Assad, la sœur du président syrien, s’enorgueillit du fait qu’il a recueilli, après le début des «printemps arabes», une partie des avoirs des élites du Proche-Orient en quête de confidentialité. «Depuis 2011, Dubaï joue dans notre région le même rôle qu’a joué la Suisse durant la seconde guerre mondiale, en Europe», confie la source syrienne.

Par le biais de son père, Mohammed, qui vit entre Damas et Moscou, le PDG de Syriatel dispose aussi de facilités en Russie. C’est d’ailleurs dans ce pays qu’est imprimée la monnaie syrienne, depuis que l’Autriche a dû renoncer à ce contrat, en application des sanctions européennes, décidées à l’automne 2011. En décembre de cette année, le Kremlin, indéfectible protecteur de Damas [1], avait autorisé la banque centrale syrienne à ouvrir des comptes en roubles dans des banques russes. Un stratagème destiné à contourner les sanctions occidentales, qui interdisent aux Syriens de conduire des transactions en dollars.

Des millions de dollars par valises diplomatiques

L’empire Makhlouf dispose aussi de relais en Roumanie, où le beau-père de Rami, Walid Othman, est ambassadeur. «Les activités de ses enfants en Europe, notamment à Vienne et Bucarest, génèrent des millions de dollars de cash, qui sont renvoyés en Syrie par la valise diplomatique», accuse Ayman Abdel Nour, le rédacteur en chef du site d’informations All4Syria, un ancien conseiller de Bachar Al-Assad passé à l’opposition.

Le gang des oligarques syriens comprend aussi Maher Al-Assad, le frère du président, et ses affidés: Mohammed Hamsho, Samer Debs et Khaled Qadour. Le premier, qui détient le très juteux marché du VOIP (Voice Over Internet Protocol), un système de communications à bas prix de l’étranger vers la Syrie, s’apprête à obtenir du ministère du tourisme une licence pour développer un projet d’île artificielle, près de Tartous.

En contrepartie des prébendes que leur accorde l’Etat, ces industriels lui reversent une partie de leurs bénéfices. Le magot de Syriatel finance à l’évidence les salaires du service public, voire la solde des chabbiha, les miliciens pro-régime. Selon l’économiste Jihad Yazigi, auteur d’un rapport sur l’économie de guerre syrienne, des compagnies de bus ont mis leur flotte au service de l’armée. Signe de la résilience de cette caste, aucun ou presque des hommes d’affaires inscrits sur la liste noire n’a rallié l’opposition. Quelques personnes ont obtenu que leur nom soit effacé, après avoir plaidé l’erreur d’identité devant les tribunaux américains ou européens.

Mais qu’on ne s’y trompe pas, pour l’immense majorité des entrepreneurs syriens, le conflit est une calamité. Les experts de l’ONU ont fait le calcul: même avec une croissance annuelle de 5%, il faudra trente ans pour que le produit national brut syrien retrouve son niveau d’avant-guerre. (31 mai 2014)

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«Détenus martyrisés», photos exfiltrées le 22 mai 2014

«Détenus martyrisés», photos exfiltrées le 22 mai 2014

[1] Suivie comme son ombre par la Chine, la Russie de Vladimir Poutine a une nouvelle fois opposé son veto, le 22 mai, à une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU, concernant la Syrie. Certes, cette résolution proposée par la France prévoyait de saisir la Cour pénale internationale des crimes de guerre commis en Syrie. Mais, pour rendre ce texte acceptable par l’ensemble des membres du Conseil, ses rédacteurs avaient pris soin de le faire co-parrainer par 65 pays membres de l’ONU et d’obtenir le soutien de 116 ONG. Surtout, ils avaient mis sur un pied d’égalité, au risque de faire grincer des dents dans les rangs de l’opposition et parmi les révolutionnaires, «tous les crimes commis en Syrie, quels qu’en soient les auteurs». Voir ci-dessous une parmi les centaines de «photos de détenus martyrisés» dans les prisons du régime de Bachar Al-Assad. (1er juin 2014, source Ignace Leverrier)

 

 

 

 

 

 

 

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1 commentaire

  1. Syrie. Bachar, le gang des oligarques, la Russie de Poutine et l’Iran de Khamenei | soliranparis Blog dit:

    […]  Voir aussi sur: http://alencontre.org/moyenorient/syrie/syrie-bachar-le-gang-des-oligarques-la-russie-de-poutine-et-… […]

    Ecrit le 17 juin, 2014 à 2014-06-17T00:42:22+00:000000002230201406

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FIFA : comprendre le "système Blatter" en 5... par lemondefr

C’est une bombe que vient de lancer Der Spiegel. Dans un article intitulé «Le complot», l’hebdomadaire allemand dévoile un document qui relance le feuilleton «borgiesque» à la Fédération internationale de football (FIFA).

Ledit document est une proposition de contrat envoyée le 19 décembre 2014 par le cabinet d’avocats californien Quinn Emanuel (QE) au directeur juridique de la FIFA, Marco Villiger. Dans ce document, QE s’engage à défendre les intérêts de la Fédération contre le département d’Etat de la justice américaine.

Le contrat est signé le 5 janvier 2015 par le secrétaire général de l’organisation, Jérôme Valcke, et par son adjoint et directeur financier Markus Kattner, puis tamponné par M. Villiger.

La chronologie apparaît troublante dans la mesure où l’administration de la FIFA semble avoir été au courant de la menace exercée par les autorités américaines «142 jours» avant le fameux coup de filet du 27 mai 2015, à Zurich (Suisse). Ce jour-là, plusieurs dignitaires de l’instance planétaire avaient été interpellés pour corruption, fraude et blanchiment d’argent. Cette vague d’arrestations avait eu lieu deux jours avant la réélection du SuisseSepp Blatter, le 29 mai 2015, pour un cinquième mandat à la présidence de la FIFA.

«Un complot interne»

La tornade judiciaire avait finalement conduit le Valaisan à remettre son mandat à disposition, le 2 juin 2015. Sepp Blatter, dont la signature manque sur le contrat scellé avec QE, assure qu’il «n’était pas du tout au courant» de cet accord. Celui qui a été suspendu six ans pour un paiement de 2 millions de francs suisses (1,8 million d’euros) fait en 2011 à l’ancien président de l’Union des associations européennes de football (UEFA), Michel Platini – lui-même radié quatre ans – se dit victime d’un «complot interne». (Le Monde, 12 août 2017, à 12h44, à suivre sur le site de ce quotidien)

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