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décembre 2019

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Cuba. Instabilité de l’approvisionnement alimentaire

Publié par Alencontre le 18 - octobre - 2019

Par Ivet González

«La nourriture est dispersée: il faut aller à différents endroits pour trouver tout ce dont on a besoin», a déclaré Rita Lina Pintado, retraitée, à propos du principal obstacle auquel elle se heurte pour compléter son panier alimentaire à des prix subventionnés, selon les coupons distribués chaque mois par l’Etat.

«Certains produits sont presque toujours disponibles, la difficulté réside dans le prix, d’autres fluctuent: parfois ils se stabilisent et d’autres fois ils disparaissent. Le problème réside dans l’instabilité de l’offre», poursuit cette consommatrice qui se décrit comme presque «du quatrième âge» et vit dans la municipalité de Plaza de la Revolución, l’une des 15 qui composent la capitale La Havane.

L’offre réduite et instable a limité pendant des décennies l’accès à la nourriture à Cuba, qui importe entre 1800 et 2000 millions de dollars de nourriture par an, mais ce problème a été exacerbé cette année par les fortes sanctions américaines contre ce pays des Caraïbes et son allié le Venezuela.

Avec un quota de base par personne composé principalement de riz, de haricots, de sucre, de sel, de café, de viande et d’œufs, la carte de rationnement subvient aux besoins d’un tiers du mois des familles tandis que le reste doit être acheté dans les magasins en devises étrangères et sur les marchés agricoles de libre approvisionnement.

Les économistes calculent qu’un salaire moyen de 2800 pesos (équivalent à 112 dollars) par mois est nécessaire rien que pour répondre aux besoins alimentaires, dans ce pays insulaire de 11,2 millions d’habitants où le salaire moyen à l’échelle de l’Etat était équivalent à 30 dollars à la fin 2018.

Il est prévu qu’au cours de cette année 2019, il y aura une augmentation des salaires suite à l’augmentation salariale faite en juillet dans le secteur étatique, mais dont le montant sera inférieur – en tout cas selon la projection établie par des économistes – à ce qui serait nécessaire pour l’obtention du panier alimentaire.

Dans le seul but de terminer le reste du mois, les consommateurs rencontrent des difficultés d’accès à l’alimentation, en particulier à une alimentation saine, ce qui est l’objectif souligné par les spécialistes et les agences internationales le mercredi 16 octobre, Journée mondiale de l’alimentation.

Alors que la lutte pour la faim zéro persiste dans le monde, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) et le Programme alimentaire mondial (PAM) mettent l’accent sur une alimentation saine, ce qui représente d’autres efforts pour les pays et révisent leurs systèmes et politiques agroalimentaires en matière de qualité nutritionnelle.

Ces questions et le soutien à la production alimentaire locale en raison de la forte dépendance extérieure et d’améliorer l’accès se distinguent lors de la Journée nationale célébrée à Cuba. Il s’agit d’un vaste programme d’activités, en particulier communautaires, organisées pour cette date entre les entités cubaines, la FAO et le PAM. Il a commencé le 2 octobre et prend fin le samedi 19.

«Je dois toujours sortir de ma municipalité, aller dans les grands centres commerciaux, pour aller chercher de la nourriture», soulignait Zoe Díaz, qui vit à côté d’une autre municipalité de La Havane, celle de Diez de Octubre, quand elle a expliqué les écarts entre les lieux les plus centraux et périphériques (concernant la dispersion de la distribution alimentaire et les fluctuations de prix).

«Les aliments les plus difficiles à acheter sont les viandes (en raison de leur coût élevé et de leur disponibilité), le beurre, le fromage et le yaourt (pour les mêmes raisons), le riz importé (disponibilité) et les biscuits sucrés en petits formats bon marché pour les collations scolaires (en raison de leur disponibilité).

«Il y a eu de meilleurs moments et d’autres moments critiques. Tous les aliments de base ne sont pas disponibles en même temps», a-t-elle ajouté, au cours de cette année marquée par des pénuries de produits tels que le poulet et l’huile végétale, ce qui a conduit les autorités à rationner les ventes et à plafonner les prix dans les marchés agricoles privés.

«Il manque toujours quelque chose», a déclaré Zoé Díaz, qui décrit ainsi la situation complexe de Cuba, où la politique de subventions publiques, de soutien aux groupes vulnérables et de cantines scolaires garantit une base alimentaire qui réduit toute période de malnutrition chronique et de faim, ce qui est reconnu par la FAO en 2018.

«En Amérique du Sud, il y a un problème moins visible: l’insécurité alimentaire», explique Juan Carlos García Cebolla, chef de l’équipe de la FAO pour le droit à l’alimentation à son siège mondial à Rome. «Ce n’est pas chronique, mais pendant l’année, les familles traversent des périodes de pénurie et doivent prendre des mesures pour y faire face», a-t-il déclaré dans un entretien accordé à IPS-Inter Press Service.

Avec des différences par pays, García Cebolla a indiqué que «dans l’ensemble de la région, la population touchée par l’insécurité alimentaire est de 8%». «La gestion de la pénurie commence par l’élimination des aliments les plus chers, qui ont tendance à être des fruits, des légumes ou des protéines animales, puis continue de réduire les quantités et enfin les fréquences», dit-il.

L’expert a également souligné le fort mouvement dans la région pour «introduire le droit à l’alimentation dans les constitutions». Il a cité comme exemples les cas du Brésil et du Mexique qui, en 2011, par deux amendements, ont inscrit ce droit dans leurs lois fondamentales, et la nouvelle Constitution cubaine, en vigueur depuis avril.

Reconnues par les autorités, l’anémie et l’obésité sont des problèmes nutritionnels sur l’île des Caraïbes, qui découlent de la qualité de l’alimentation et impliquent un endettement pour atteindre la sécurité alimentaire, un concept qui va de la disponibilité, un accès stable à une consommation alimentaire adéquate.

«Les légumes et les fruits font défaut», a déclaré Andrés Dovale, retraité cubain, à IPS, qui travaille dur pour trouver ces produits, à l’exception de l’avocat et des bananes douces. Pendant ce temps, Lupe González a souligné qu’il est plus difficile d’acheter des «aliments sains: fruits sans produits chimiques, légumes, légumes et viandes blanches».

Les médias d’Etat ont révélé, en juillet, que 42% de la population cubaine était en surpoids et que les femmes étaient plus touchées par ce facteur de risque de maladie cardiovasculaire et d’hypertension artérielle, entre autres. Mais le plus inquiétant, c’est que 13% du total étaient des enfants.

Le programme de soutien à la lutte contre l’anémie chez les groupes vulnérables indique que 50% des nourrissons âgés de 6 à 11 mois et 30% des enfants âgés de 6 à 23 mois en souffrent. Causée par une carence en fer, l’anémie touche 30% des femmes en âge de procréer et 24% des femmes enceintes.

Dans ces problèmes, les limitations d’accès s’ajoutent à de mauvaises habitudes alimentaires.

«Les conditions économiques de chaque famille ont une influence: plus la capacité monétaire, qu’il s’agisse des revenus du travail ou des envois de fonds des familles expatriées, plus l’accès à la nourriture pendant un an devient plus ou moins viable», a déclaré Joaquín Borges Triana, critique d’art et journaliste, résident de la municipalité du Centro Habana. Selon lui, «les types d’aliments les plus difficiles à acheter sont ceux qui proviennent des importations effectuées par l’Etat».

L’insécurité d’une forte dépendance extérieure est mise en évidence lorsque le gouvernement de Donald Trump annonce des mesures plus restrictives à l’encontre de Cuba pour son soutien au gouvernement du président vénézuélien Nicolás Maduro, ce qui limite encore l’exécution des paiements à l’étranger, l’accès au crédit et l’arrivée du pétrole de ses alliés.

Même les autorités qualifient la production alimentaire de question de sécurité nationale, alors que le pays fonctionne avec 80% du carburant nécessaire et a pris en septembre 2019 des mesures d’économie, par exemple le recours accru à la traction animale dans les travaux agricoles. (Article publié par Inter Press Service, le 16 octobre 2019, depuis La Havane; traduction rédaction A l’Encontre)

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«C’est un véritable mouvement révolutionnaire social de grande ampleur, explique Loulouwa al-Rachid dans un entretien avec Orient XXI, contre une classe dirigeante qui gouverne dans un mépris total de la population et dans le seul souci de préserver sa part de prébendes et d’accéder à la rente pétrolière pour entretenir des clientèles dans le pays.» Et ceci alors que, depuis l’invasion de 2003 par les Etats-Unis, le pays souffre du délitement de ses infrastructures. Bien qu’essentiellement chiite, le mouvement bénéficie de la sympathie de toute une population, qui met aussi en cause l’influence iranienne.

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